노인 170만 경기도, 고령화에 어떻게 대비하고 있을까?

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이승열 기자 2020-10-30

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▲ 경기도가 28일 개최한 '2020 경기도 인구정책 토론회' 현장  © 제공=경기도

 

경기도(도지사 이재명)가 급속하게 진행되는 고령화 추세에 대비하기 위한 대책 마련에 나섰다.

 

28일 오후 도는 ‘2020 경기도 인구정책 토론회’를 개최하여 도의 인구문제 현주소와 인구정책방향을 주제로 심도 깊은 이야기를 나눴다. 토론회는 코로나19 확산 방지와 인구정책 전담부서 공무원들이 함께 참여할 수 있도록 카카오TV를 통해 온라인으로 생중계됐다.

 

올 9월 통계청이 발표한 ‘고령자 통계’에 따르면 도의 65세 이상 고령 인구는 약 170만 9천 명으로, 전체 도민의 12.7%를 차지했다. 10년 전(2010년) 고령 인구 비중이 8.5%였던과 비교했을 때 4.2% 증가한 수치다. 통계청은 도의 이러한 고령화 추세가 계속될 경우 2040년에는 고령 인구 비중이 30%를 초과할 것으로 전망했다. 

 

토론회에는 이상림 한국보건사회연구원 연구위원이 발제자로 나섰고, △최진호 아주대학교 명예교수 △임희정 경기도일자리재단 일자리지원팀장 △유병선 경기복지재단 연구위원 등의 전문가들이 참여했다. 참여자들이 공통적으로 제시한 것은 도 특성을 반영한 선제작이고 종합적인 고령화 대응 방안이 필요하다는 것이었다.

 

발제를 맡은 이 연구위원은 “청년 인구의 지속적인 유입은 경기도의 인구구조를 젊게 유지시키는 매우 핵심적인 요인으로, 다른 지역의 상황과 연계돼 변동될 가능성이 높다”라며 “도의 고령화 수준은 낮으나 속도는 전국 최고 수준으로, 출산 장려와 노인복지에 기반한 기존 정책을 넘어 인구변동에 대한 선제적이고 종합적인 대응을 포함한 전략으로의 전환을 고려해야 한다”라고 밝혔다.

 

이어 이 연구위원은 “도의 상황을 반영한 인구정책을 수립하기 위해서는 정책현장 담당자의 지역 인구변동에 대한 이해도를 높일 수 있는 역량강화 교육 지원이 매우 중요하다”라며 “일본과 같은 ‘지자체 인구백서’ 발간, 지역인구 사업주체 확대, 다양한 민간자원 활용 등이 필요하다”라고 해결책을 제시했다.

 

임 팀장은 프랑스의 혁신 소프트웨어 교육기관인 ‘에꼴42’를 사례로 들며 도만의 자기주도식 교육훈련 기관(GET 42, Gyeonggi Education & Training 42) 설치를 제안했다. 고령화로 인한 제조업 등 분야의 노동력 감소를 보완하기 위해 중장년층을 활용해야 한다는 것이 임 팀장의 주장이다.

 

유 연구위원은 “고령자를 재정적 부담 대상이 아닌 사회의 새로운 창조인력으로 생각해야 한다”라며 “고령자의 노동력이 재정부담, 생산성, 교육 등 다양한 분야에 끼칠 영향을 전망해 100세 시대에 대비하는 계획을 마련할 필요가 있다”라며 고령자를 바라보는 사회적 인식의 변화를 강조했다.

 

김향숙 도 인구정책담당관은 토론을 마무리하며 “고령화 현상은 어떤 하나의 원인에 기인하는 것이 아니고, 단기간에 해결될 수 있는 문제 또한 아니기 때문에 미시적이고 거시적인 차원의 종합적 검토가 필요하다”라며 “이를 효과적으로 대응하기 위해 지역사회와의 소통을 강화하도록 노력하겠다”라고 강조했다.

 

[백뉴스(100NEWS)=이승열 기자] 

기사입력 : 2020-10-30

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