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'반려식물', 코로나19 극복을 위한 새로운 해결책

외로움과 우울감, 스트레스 해소에 큰 도움

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이승열 기자
기사입력 2020-03-27

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[백뉴스(100NEWS)=이승열 기자] 코로나19가 두 달여간 지속됨에 따라 정부에서는 2주간 모든 모임을 자제하는 고강도 사회적 거리두기를 권고했다. 이에 따라 학교와 공공시설은 4월초까지 모두 문을 닫았다. 체육관, 영화관 등 취미생활을 즐길 수 있는 공간도 잠정폐쇄되었다. 종교 모임도 마찬가지다. 직장도 재택근무로 전환된 곳이 많다. 집밖으로 나가지 못하는 사람들은 우울감에 지쳐가고 있다.

 

특히, 시니어 세대의 우울감은 더욱 깊어져 가고 있다. 다른 연령층보다 상대적으로 면역력이 떨어지는 시니어들은 집밖에 나서기를 두려워하고 있다. 요양시설 및 복지시설도 모두 폐쇄되어 갈 곳이 사라졌다. 실내 취미생활은 부족하고, 스마트폰과 같은 전자기기에도 익숙하지 않아 시니어들의 우울감은 더욱 커지고 있다.

 


이러한 시니어 세대의 우울감을 해소하기 위한 방안으로 반려식물이 떠오르고 있다. ‘반려식물이란 사람이 정서적으로 의지하고자 기르고 가꾸는 식물을 의미한다. ‘반려식물이 시니어들의 우울증 해소에 도움이 된다는 사실은 기존에 이미 밝혀진 바 있다.

 

서울시는 2017년 지역 내 저소득 홀몸 어르신 2000명에게 반려식물을 보급하는 사업을 가졌다. 이 사업이 진행된 후 서울시는 어르신들로부터 긍정적인 결과를 도출했다. ‘반려식물을 보급 받은 어르신들의 93%가 우울감 및 외로움이 해소되었다는 결과를 보였다. 또한, ‘반려식물을 기르고 난 후 어르신들이 느끼는 에너지 점수도 꾸준히 증가했다

 

반려식물은 스트레스 해소에도 탁월하다. 반려식물로부터 발생되는 음이온은 사람의 신체로 흡수되어 신진대사를 촉진시킨다. 신진대사의 원활한 활동은 각종 질병으로부터 몸을 보호하며, 정신적 스트레스를 해소시킨다. ‘반려식물에서 발생되는 피톤치드도 비슷한 역할을 한다. 피톤치드는 스트레스 호르몬인 코티졸의 농도를 감소시키는 역할을 한다.

 

반려식물은 정신적 건강뿐 아니라 신체에도 많은 도움이 된다. ‘반려식물’이 실내 공기정화에 큰 영향을 미치기 때문이다. 식물의 잎에 있는 기공이라는 미세한 구멍은 실내 오염 물질을 흡수한다. 흡수한 오염물질은 증산작용을 통해 수증기로 변환되어 방출된다. 이러한 과정을 통해 실내 공기를 정화하고, 적정한 습도를 유지시켜 준다. 어르신들의 호흡기 건강을 지켜줄 수 있는 것이다.

 

이러한 반려식물의 효과를 통해 코로나19로 힘들어하는 어르신들을 보호하려는 지자체들이 늘어나고 있다.

 

서울시 마포구는 13일 지역 내 1500명의 독거 어르신들에게 반려식물을 보급하기로 결정했다. 구는 고양시농업기술센터 소속인 고양마스터가드너단체를 통해 반려식물’ 1500개를 후원받았다. ‘반려식물의 종으로는 튤립 하이신스 나르키소스 수선화 등이다.

 

유동균 마포구청장은 힘든 시기에 독거 어르신들이 위안을 얻어 이 상황을 잘 넘기시기를 바란다.”고 밝혔다.

 

여주시 또한 코로나19에 대한 두려움을 이겨내기 위해 반려식물 키우기 운동을 진행한다. 이 운동은 지역 내 읍··동장과의 회의를 통해 결정되었다. 시는 이번 반려식물 키우기 운동을 통해 어르신들의 우울증 해소뿐만 아니라 각종 행사 취소로 인해 경제적 타격을 받고 있는 화훼농가에도 도움이 되기를 기대하고 있다.

 

이항진 여주시장은 화훼농업이 치유농업으로 발전하고 도농협력을 통한 새로운 복지모델로 설 수 있는 분기점이 될 수도 있다는 생각을 한다.”며 기대감을 내비쳤다.

 

▲ 여주시에서 어르신들에게 제공하는 반려식물  © 제공=여주시

 

이외에도 서울시 서초구가 저소득 취약계층의 정서적 안정을 위해 콩나물, 새싹채소와 같은 반려식물을 제공하기로 결정했으며, 성동구 역시 독거 어르신 786가구에 콩나물 키트를 배급하기로 결정했다.

 

한편, 어르신들에게 적합한 '반려식물'로는 △마리모 △레몬밤 △스킨답서스 등이 있다. (본지 기사)

 

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